09-04-2007

îles Pitcairn

picairn.jpgLes îles Pitcairn, la seule colonie britannique dans l’océan Pacifique, sont un ensemble de cinq îles d’une superficie totale de 47 km². Une seule d’entre elle est habitée par une soixantaine d’habitants (neuf familles), ce qui en fait l’entité politique la moins peuplée du monde. La grande majorité des habitants descendent des mutins du HMS Bounty et de leurs femmes tahitiennes. Les îles Pitcairn hébergeaient encore 250 habitants il y a un demi-siècle.

28 avril 1789 une révolte éclate sur le Bounty, goélette britannique, après un séjour à Tahiti. Les mutins mettent le capitaine et ses fidèles à la mer dans une chaloupe.

Le projet des mutins est de refaire leur vie sur Pitcairn, un îlot inhabité et improprement situé sur les cartes, donc difficile à trouver sauf par hasard. Fletcher Christian a soin de faire brûler le navire sitôt sur l’île.

Mais l’idylle tourne au cauchemar. Les mutins de Pitcairn massacrent les Tahitiens mâles puis, l’un d’eux ayant fabriqué un alambic de fortune, ils se mettent à l’alcool et commencent à s’entretuer.

Lorsque des Américains redécouvrent l’îlot en 1808 il ne reste qu’un survivant. Celui-ci, surnommé John Adams, a eu la satisfaction de combler sa solitude au milieu d’une dizaine de Tahitiennes et d’une vingtaine d’enfants !

Ayant récupéré une Bible et un livre de prières dans les débris du Bounty, il a entrepris consciencieusement d’éduquer la jeune génération. L’ancien mutin est mort en 1829 à 65 ans en chef respecté de la petite communauté métisse. Celle-ci compte encore quelques dizaines de personnes qui vivent pieusement et cultivent le souvenir du Bounty.

Robert Merle écrira  » L’île  » inspiré de cette histoire. J’en reparlerai plus tard.

Publié par Jean dans Prisonniers de la solitude | RSS 2.0

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